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15 de abril de 2020

Científicos del Conicet trabajan en "kit" que detectaría el virus en una hora

Permitiría realizar test en retenes y controles callejeros, para dar un diagnóstico positivo o negativo en una hora. Se desarrolló en tiempo récord. Está en fase de ensayos y debe atravesar varias etapas.

Un equipo de investigadores del Conicet está desarrollando un kit de detección rápida del coronavirus que permitiría dar un diagnóstico positivo o negativo en una hora. Consiste en amplificar una zona específica del genoma viral, mediante una técnica conocida como "amplificación isotérmica mediada por bucle" o LAMP, por sus siglas en inglés.
El desarrollo, que todavía debe atravesar pasos adicionales para ser validado, tiene como objetivo efectuar "diagnósticos rápidos y asequibles", aseguraron los científicos involucrados en el proyecto.

Los primeros ensayos con muestras de pacientes ya fueron realizados. Ahora continuarán con pruebas de sensibilidad y especificidad para que el kit pueda entrar en una fase de "prueba de desempeño" en el Instituto Malbrán. Si los ensayos son exitosos, el próximo paso será su registro en la Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (Anmat), publicó Clarín.

Adrián Vojnov, investigador del Conicet y director del Instituto ICT Milstein, dijo que para lograr este kit se conformó un equipo de investigadores "que posee la capacidad de poder dar respuestas puntuales a problemas concretos", como la pandemia que estamos viviendo.

"Lo que hicimos fue adaptar un test desarrollado para dengue a la detección del COVID-19 en un tiempo record", indicó Santiago Werbajh, uno de los científicos de la Fundación Pablo Cassará.

La tecnología utilizada pretende ser utilizada a partir de hisopados bucales, mediante una extracción del ARN. Eso permitiría el uso de un kit de uso ambulatorio que acortaría significativamente los tiempos de diagnóstico, indicó Luciana Larocca, investigadora del Conicet en el ICT Milstein. Que sea ambulatorio implica que pueda realizarse, por ejemplo, en retenes o controles de tránsito.

"Teníamos mucha confianza en nuestro desarrollo. Las primeras pruebas de sensibilidad indican que el virus se encuentra en un alto título, lo que permitiría obtener un kit muy robusto en cuanto al desempeño", afirmó Vojnov, también jefe del Laboratorio de Fitopatología Molecular del ICT Milstein.
Del proyecto también participan Carolina Carrillo y Fabiana Stolowicz, investigadoras del Conicet en el ICT Milstein.

El grupo tiene experiencia en el desarrollo de test de diagnóstico. Ha trabajado en varios kits de detección rápida que se encuentran en distintos niveles de desarrollo. Uno para el parásito del chagas registrado en la Anmat y que recibió en 2013 el Gran Premio Innovar del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva. Otros para la detección de los cuatro serotipos de dengue, zika y chikungunya y, para el sector agro, uno que identifica al candidatus liberibacter spp, agente causal de la enfermedad de huanglongbing (HLB) en cítricos. Fuente: (Clarín).-

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